Vùng quê nghèo Black, chiếc ghế nóng tuyển Anh và những kí ức về Sam Allardyce

LĐO VIỆT HÙNG

Cùng quay ngược dòng thời gian để trở về thời điểm nhiều năm trước khi Big Sam mới chỉ là một cậu bé tham gia một CLB bóng đá thiếu niên ở địa phương.

Để tìm hiểu kĩ hơn về những câu chuyện quá khứ của Big Sam, bạn phải đi về vùng quê Black. Ở nơi đây còn khá yên ắng và tĩnh lặng, trước đây vùng này đã từng xảy ra chiến tranh nhưng sau này khi hòa bình trở lại, có rất nhiều sân bóng được xây quanh khu Old Park Time.

Big Sam sinh năm 1954 tại số nhà 1 vùng Ash Green và ông sống ở đó cho đến khi gia nhập Bolton với tư cách một cậu nhóc học việc tuổi 15. Trong cuốn tự truyện của mình, Big Sam kể rằng vào những năm 1960 khi mới chỉ 6, 7 tuổi, ông đã bị mê mẩn bởi những buổi đá bóng của những người xung quanh ấy trên sân 7, Big Sam mải xem đến nỗi lần nào mẹ ông cũng phải ra tận nơi để gọi về cho kịp giờ bữa tối.

Big Sam kể rằng: "Khi ấy chúng tôi thường dùng chính những chiếc áo nỉ của mình được gấp lại để dùng làm cột gôn, sân ngày ấy chỉ đơn giản là những thảm cỏ và rất nhiều vết chắp vá. Tôi còn nhớ kể cả vào những ngày nóng tháng 8, chúng tôi vẫn chơi bóng liên tục".

 Sam Allardyce sinh ra tại vùng Ash Green. Ảnh: Andrew Fox.

Sam Allardyce sống cùng với bố và mẹ, 2 người đã mất nhiều năm trước. Mẹ ông là Mary - một người nội trợ gia đình trong khi đó bố ông - trung sĩ Bob là một cảnh sát ở cùng Dudley. Ông Bob được biết đến là người có khá nhiều đóng góp cho địa phương với những CLB xã hội, cho đến nay những CLB ấy vẫn còn hoạt động. Ngay bên cạnh nhà Big Sam là nhà số 3 của ông Milton Hughes - người đàn ông 85 tuổi có cậu con trai 55 tuổi - Robert - người đã từng chơi bóng cùng Sam Allardyce trong những ngày niên thiếu. 

Ông Robert hiện vẫn sống ở vùng Ash Green và đang làm việc tại Hội Đồng Dudley. Người đàn ông này vẫn còn nhớ như in ngày HLV của Bolton là Nat Lofthouse đến vùng Ash Green để hỏi về Sammy (tên thân mật của Sam Allardyce), vị HLV này khi ấy đã gõ cửa nhà số 3 của vùng thay vì nhà số 1 của Big Sam.

"Khi tôi còn là một đứa trẻ, tôi thậm chí còn ít tuổi hơn cả Sammy. Lúc đó tôi rất ngưỡng mộ ông ấy, khi 15 tuổi Sam đã cao 5ft 11inch và sở hữu những kĩ năng chơi bóng chuyên nghiệp. Điều đáng mừng là sau này khi trở thành người làm bóng đá chuyên nghiệp, Sam vẫn không quên tình bạn giữa chúng tôi", ông Robert kể lại.

 Ông Milton Hughes hiện đã 85 tuổi. Ảnh: Andrew Fox.

Ông Robert tuy không theo nghiệp bóng đá nhưng vẫn cùng những người bạn vùng Ash Green theo dõi hành trình của người anh Sam Allardyce, trải qua 9 CLB cho đến khi Big Sam làm cầu thủ kiêm HLV của Limerick vào năm 1991.

"Tôi đã thấy Sam chơi bóng với những người nổi tiếng khi ấy như Frank Worthington, George Best và Bobby Moore. Đó là những khoảnh khắc không bao giờ quên được. Tôi nghĩ Sam được sinh ra để chơi bóng, những động tác và cử chỉ của ông ấy khi đó thật sự chuyên nghiệp. Và một điều còn tuyệt vời hơn nữa đó là Sam không bao giờ quên nguồn gốc của mình, ở vùng quê Black này", một người bạn của ông Robert chia sẻ.

 Căn nhà số 1 vùng Ash Green, Dudley. Ảnh: Andrew Fox.

Khi Sam Allardyce chơi bóng cho Coventry City trong mùa giải 1983-84, ông vẫn thường xuyên về nhà để sinh hoạt chứ không ở tập thể cùng các đồng đội khác. Robert nhớ lại những ngày khi Ashley Grimes và Gerry Daly đến nhà Sam Allardyce chơi với những vệt bụi của khu cul-de-sac (khu đậu xe trước tập thể) và những trò chơi quanh các khu cây xanh trong những khu nhà và vườn cỏ.

"Đôi khi bạn còn quá nhỏ, mỗi lần có các buổi vui chơi, bạn thường phải đợi những người anh của mình đến dắt tay ra khỏi nhà. Sam thường xuyên làm vậy với tôi, chúng tôi chơi cricket mỗi đêm trong mùa hè. Giờ thì chẳng còn ai chơi nữa và tôi cũng chẳng biết bây giờ họ đang làm gì", ông Robert kể.

Một trong những người còn sống ở cùng Ash Green trạc tuổi Sam Allardyce là Brian Milner. Ông Milner là một thợ chế tạo máy, ông cũng là người đã tìm được bức ảnh tuyệt đẹp của ĐT Anh vào năm 1974. Brian Milner và Sam Allardyce từng chơi bóng cùng nhau trong quãng thời gian 2 người học chung trường tiểu học Sycamore. Sau đó cả Big Sam lẫn Brian Milner đều được chọn vào trường cấp 2 Wren's Nest. Hiện nay trường Wren's Nest đã đóng cửa do tỉ lệ sinh ở vùng này giảm từ giữa thập kỉ 90, thế kỉ 20.

 Ông Brian Milner. Ảnh: Andrew Fox.

"Anh ấy là một trong những người bạn lớn của cuộc đời tôi, tôi đã cùng với gia đình nhà ông ấy đi nghỉ tại Scotland", ông Brian Milner kể lại.

 Big Sam (giữa, hàng trên) trong đội bóng của trường tiểu học Sycamore vào năm 1966. Ảnh: Andrew Fox.

"Với Sam, chúng tôi đã giành tất cả danh hiệu ở các giải đấu trong năm đó, 42 năm đã qua nhưng mọi thứ dường như mới xảy ra thôi. Cảm giác vẫn thật sự tuyệt vời".

 Ông Brian Milner và Sam Allardyce chụp hình chung năm 1974. Ảnh: Andrew Fox.

Đi sâu hơn vào cùng Ash Green, khu Sedgley, chúng ta có thể gặp được ông Graham Jones, 60 tuổi - người đã từng chơi bóng cùng Big Sam ở đội Brierley Hill, Dudley và sau này là đội bóng của trường Birmingham. Tiếp đó Sam Allardyce chơi bóng cùng với huyền thoại Bryan Robson cho đến khi sự nghiệp bị hủy hoại bởi những chấn thương.

Ông Jones kể lại vào năm 1972, ông cùng với Big Sam và một cầu thủ nữa là một bộ ba đáng sợ, đã được chính trường Birmingham ưng ý và tuyển chọn, người đã tuyển bộ 3 này khi ấy là thầy George Pearson. Pearson được Big Sam nhớ lại trong cuốn tự truyện của mình khi là người đã bắt gặp bộ ba của ông trên xe buýt và gửi lời mời đến chơi bóng tại trường Birmingham trong trận đấu với Lancashire. Chuyến xe buýt ấy đưa ông Pearson và bộ ba đến nhà Sam Allardyce, tại đây Big Sam đã xin phép bố mình về việc chơi bóng cho đội Birmingham và đã nhận được sự đồng ý. Đội nam sinh trường Birmingham cũng là điểm khởi đầu để Bolton biết đến tài năng này.

 Ông Graham Jones. Ảnh: Andrew Fox.

Thầy Pearson là một trong những người đã làm thay đổi cách sống của Sam Allardyce. Người thầy từng phục vụ trong Thế Chiến thứ 2 này đã cho Big Sam sang vùng Cologne, Đức chơi bóng trong một vài trận giao hữu. Ông Jones kể lại: "Khi chúng tôi được chọn, thầy Pearson đếm từng người một. Khi thầy chọn tôi và Sam, đó thật sự là giây phút hạnh phúc".

Ông Jones vẫn giữ liên lạc với Big Sam kể từ ngày cuối 2 người gặp nhau vào tháng 11.1988 - thời điểm mà Big Sam chơi những trận cuối cho CLB Preston North End. Trong trận Preston North End gặp Wolverhampton, Big Sam đã ghi bàn trong chiến thắng 6-0 của đội nhà.

Sau ông Jones, người tiếp theo chúng ta tìm đến là Stephen Austin. Ông Austin hiện đang là Chủ tịch trung tâm thể thao Dell thuộc vùng Brierley Hill, khi đó đội bóng của vùng là Black Country Rangers đang chơi ở Giải Ngoại hạng phía Tây Midlands. Khi nhớ lại về cậu bé Sam Allardyce 14 tuổi, ông Austin chỉ cười: "Đó là một trường hợp đặc biệt, cậu ấy khác biệt hẳn so với những còn lại".

 Ông Stephen Austin. Ảnh: Andrew Fox.

Sau đó, Big Sam rời Dudley năm 15 tuổi, trong cuốn tự truyện của mình, Big Sam đã nhớ lại khoảnh khắc người đại diện của Bolton đưa cha ông 150 bảng Anh, đó là tiền lệ phí để ông có thể đến tập luyện tại Burnden Park. Tuy nhiên ông Bob Allardyce đã không lấy.

Chừng đó có lẽ là chưa đủ để nói về Sam Allardyce, thế nhưng nếu đi sâu và tìm hiểu kĩ hơn về vùng Ash Green, có thể bạn sẽ bắt gặp nhiều câu chuyện còn hấp dẫn hơn thế này về tân thuyền trưởng của ĐT Anh. Những con người nơi đây, người vẫn còn, người đã mất hoặc chuyển đi nơi khác nhưng chắc chắn trong họ vẫn còn lưu giữ nhiều kỉ niệm về chàng trai cao lớn ngày nào, người giờ đây đã làm rạng danh cho vùng quê Black nhỏ bé này.

Loading...

[QC] Đăng tin tuyển dụng, tìm việc làm nhanh, uy tín tại trang Việc Làm Báo Lao Động.

Bình luận

Vui lòng sử dụng tiếng Việt có dấu

Video xem nhiều nhất

AC MIlan bạc nhược cầm hòa Fiorentina trên sân khách